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A PNS (Pesquisa Nacional de Saúde) iniciada em 2019 e recém-divulgada pelo IBGE (Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística) mostra que 7,8 milhões de brasileiros sofreram perda de membro inferior neste período. A deficiência visual no mesmo espaço de tempo ficou em segundo lugar no ranking com quase 7 milhões de casos. 

A maior causa de deficiência visual apontada pela pesquisa foi a catarata, perda da transparência do cristalino, lente interna do olho. Para se ter uma ideia, quase ⅓, 34,6% dos participantes com 60 anos ou mais, foram diagnosticado com catarata.

Além do envelhecimento, outros fatores contribuem com o diagnóstico, entre eles, o uso abusivo do sal de cozinha apontado por 12,7% dos participantes da PNS. O cristalino possui receptores de sódio que em excesso prejudica diversos órgãos, inclusive os olhos, e predispõe à hipertensão arterial. “O consumo acima dos 5 gramas/dia de sal conforme preconiza a OMS (Organização Mundial da Saúde) também cria depósitos na parede da lente dos olhos que aceleram sua opacificação”, explica Leôncio Queiroz Neto oftalmologista do Instituto Penido Burnier de Campinas.

Outros riscos

A análise da pesquisa pelo oftalmologista também aponta maior propensão à catarata em 9,6% da população com mais de 35 anos diagnosticados com diabetes. “As frequentes oscilações glicêmicas entre diabéticos aumentam a formação de radicais livres e por isso estimulam a doença”. A hiperglicemia, ressalta, pode levar a outras duas importantes causas de perda definitiva da visão. Uma é a retinopatia diabética que forma neovasos na retina e provoca sua degeneração. A outra é o glaucoma neovascular que leva à falta de oxigenação no fundo do olho, podendo causar a perda da visão.

Sintomas e tratamento

Os primeiros sinais da doença são: mudança frequente do grau dos óculos, perda da visão de contraste, dificuldade de enxergar à noite ou em ambientes escuros, aumento da fotofobia (aversão à luz) e da fadiga visual nas atividades online.

Queiroz Neto afirma que no Brasil tanto o aumento da catarata como de outras alterações na visão decorrentes do envelhecimento, como a presbiopia ou vista cansada que ocupa a segunda posição entre as deficiências visuais, supera a de outros países. Isso porque, a velocidade do envelhecimento populacional no Brasil é maior que em outros países. A estimativa do IBGE é que em 2030 a população com mais de 60 anos no Brasil supere a de crianças com até 14 anos.

A boa notícia é que hoje podemos nos livrar dos óculos de leitura, miopia e da catarata de uma só vez. Na cirurgia, único tratamento da catarata, o cristalino opaco pode ser substituído pelo implante de uma lente que corrige a visão para todas as distâncias. Feita com anestesia local, a operação é realizada em 15 minutos e no dia seguinte a maioria das pessoas já enxergam bem.

Prevenção

Queiroz Neto afirma que não é possível evitar a catarata, mas alguns cuidados mantêm o cristalino transparente por mais tempo. As dicas do médico são: use óculos com filtro UV nas atividades externas; evite coçar os olhos; durma bem; inclua na sua dieta para melhorar a lágrima e proteger todos os tecidos do olho, folhas verde-escuras, gema de ovo, castanhas, semente de linhaça, frutas e raízes de cor laranja, frutas cítricas, leite e seus derivados.